Кира Измайлова Случай из практики icon

Кира Измайлова Случай из практики




НазваКира Измайлова Случай из практики
Сторінка4/32
Дата конвертації05.12.2013
Розмір7.58 Mb.
ТипДокументи
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   32
1. /izmaylova_kira_sluchay_iz_praktiki.rtfКира Измайлова Случай из практики
Глава 4. "Яблони" (окончание)Мы ехали молча. Было пасмурно, пошел снег.Я вспоминала, о чем еще не расспросила Шлосса. Ах да…  Насколько я поняла, ваша жена скончалась довольно давно?   уточнила я.  Тому уж больше десяти лет,   печально ответил Шлосс, даже не удивившись резкой смене темы.  От чего она умерла?Шлосс немного помолчал, видимо, ему тяжело было вспоминать.  У нее было слабое сердце,   сказал он наконец.   Медики удивлялись, как это ей удалось родить двоих детей. Мы все старались не тревожить ее лишний раз, чтобы не спровоцировать приступ, ее ведь все любили… Я от нее почти полгода скрывал, что сын сбежал, говорил, что отправил его с оказией к старому другу на север, погостить, письма за него писал… А она давно обо всем догадалась и молчала. А однажды она просто уснула и не проснулась…   Шлосс отвернулся, зашарил по карманам в поисках платка.   Простите, госпожа Нарен… одну минуту…Я терпеливо ждала. Видимо, Шлосс в самом деле любил свою жену. Большая редкость по нынешним временам! Интересно, взаимно ли?  Почему вы не женились во второй раз?   спросила я, когда Шлосс смог, наконец, справиться с собой.Шлосс покосился на меня с укоризной, но, поняв, видимо, что я не из праздного любопытства спрашиваю, ответил:  Сперва… Вы знаете, госпожа Нарен, я очень любил Малену. Я не мог представить, что смогу назвать другую женщину своей женой… И потом, дети   я подумал, что лучше вовсе без матери, чем с мачехой.   Он вздохнул.   А потом дети выросли, и я решил, что уже слишком поздно жениться снова. Кто за меня пойдет? Или вдова с детьми, или нищая девочка из захолустья… И зачем мне это?  А как насчет отношений с женщинами в целом?   бесцеремонно спросила я.   Вы достаточно молодой мужчина.  Хм…   Шлосс заметно смутился.   Это… Да, конечно… Я понимаю, о чем вы, госпожа Нарен. Не без этого… Но я всегда старался быть осторожным и никого не обидеть…   "И не наплодить внебрачных детей, "   добавила я про себя.   Никаких прочных отношений я не заводил… В конце концов, всегда можно наведаться в город…Шлосс окончательно смутился и увял, но я поняла его мысль. Даже птица не гадит в своем гнезде, а Шлосс был определенно умнее любой птицы. Нет смысла связываться со служанками или крестьянками, способными серьезно скомпрометировать его особу, если до столицы   два дня езды, а в городе всегда найдутся сговорчивые девицы, которым дела нет до того, как зовут их клиента.  Я хочу сказать,   подал голос Шлосс.   если вы думаете, что какая то обиженная женщина могла бы захотеть таким образом отомстить мне… Нет, этого не может быть, право слово.  Надеюсь на это,   вздохнула я, и дальше мы ехали в тишине, только скрипел снег под копытами, тихо позвякивала сбруя и фыркали лошади.Вокруг все было белым бело, снегу навалило почти по пояс, и любой, сошедший с дороги, рисковал завязнуть в снежном плену. А по весне, которая наступит, как водится, неожиданно, непременно случится небольшое наводнение, размоет какую нибудь плотину…  Мы почти приехали,   заметил Шлосс наконец.Уже стемнело. Мы ехали по узкой   двум телегам только только разминуться   дороге среди деревьев, которые я по некотором размышлении определила как плодовые. Должно быть, те самые яблони, о которых с таким восторгом говорил Шлосс: могучие, стройные, высаженные ровными рядами, они смыкали кроны высоко над дорогой. Могу себе представить, каково собирать урожай с таких гигантов!Наконец, деревья расступились, и я смогла разглядеть впереди дом старинной постройки. Не замок, а именно дом, большой трехэтажный особняк, не слишком красивый по нынешним меркам, но обладающий своеобразным обаянием. Мы въехали в тщательно расчищенный двор, слуга, стоило нам спешиться, тут же увел усталых лошадей, а я с интересом огляделась по сторонам. М да… Хозяйство тут определенно поставлено неплохо: во дворе царил образцовый порядок, столь не свойственный старым поместьям. Я бы не удивилась, увидев посреди двора телегу без одного колеса, пару бревен и какую нибудь рухлядь, дожидающуюся сожжения. Ничего подобного здесь не было, а рухлядь, если и имелась, хранилась где то подальше от людских глаз.  Проходите, прошу вас!   Шлосс любезно пропустил меня вперед, в распахнутую вышколенным слугой дверь.Войти с мороза в уют натопленного дома было особенно приятно.Я стянула перчатки, скинула плащ и теплую куртку на руки подоспевшему слуге и огляделась. Дом был и в самом деле очень старым, но развалиной отнюдь не выглядел. Напротив, он казался весьма ухоженным, видно было, что хозяева любят свое обиталище и заботятся о нем. Обстановка не казалась ни слишком богатой, ни вычурной, не била в глаза показной роскошью. Дом был отделан и обставлен просто, добротно и в то же время со вкусом.  Здесь все осталось, как было при жизни Малены,   сказал Шлосс, заметив мой интерес.   Я ничего не менял, оставил все, как нравилось жене. Кстати, хотите взглянуть на нее?Я сперва, признаться, опешила, но тут же недоразумение разрешилось: Шлосс указывал на большой, в человеческий рост портрет, висящий на лестничной площадке. В уютном полумраке, царившем в холле, казалось, будто сама хозяйка дома стоит на лестнице и приглашающе улыбается гостям.Я присмотрелась внимательнее. Портрет, несомненно, писал не придворный художник, однако явно человек небесталанный. Чувствовалось, что работал любитель, фон был выписан немного небрежно, не слишком много внимания живописец уделил и одежде Малены, однако женщина на портрете казалась живой. Не очень высокая, скорее пухленькая, чем стройная, отнюдь не красавица, но удивительно милая… За такую не будут драться на дуэли блестящие молодые дворяне, таких любят люди, подобные Шлоссу, способные разглядеть за невзрачной внешностью подлинную красоту души.  Кто автор картины?   поинтересовалась я.  Сын одного друга семьи,   вздохнул Шлосс.   Он был влюблен в Малену. Писал ей замечательные стихи, вот, нарисовал портрет…  И вы все знали?   удивилась я. Любопытные подробности выясняются…  Конечно,   в свою очередь, удивился Шлосс.   Эрих не очень то и пытался скрыть свое чувство… Впрочем, он прекрасно понимал: рассчитывать ему не на что, он же вполне годился Малене в сыновья… Она, конечно, тоже знала и очень его жалела. Такой славный был мальчик…  Был?   насторожилась я.  Да…   неохотно ответил Шлосс.   Видите ли, его отец изо всех сил старался сделать из Эриха настоящего мужчину, как он это себе представлял. Увы, у мальчика не было никакой склонности к забавам вроде охоты, больше всего на свете он любил рисовать, но не хотел расстраивать отца. И вот результат   однажды его сбросила лошадь. Эрих страшно покалечился…  Насмерть?   уточнила я.  Кое кто думал, что лучше бы насмерть,   печально ответил Шлосс.   Остался калекой, бедняга… Потом умер его отец, а матери уж давно не было в живых. Тут же появились какие то дальние родственники, хотели отправить Эриха в лечебницу, да я не позволил, забрал его к себе… Думаю, Малена бы меня поддержала в этом решении.  Он тут?   спросила я.  Ну да,   как нечто само собой разумеещееся, ответил Шлосс.  Я хотела бы переговорить с ним,   сказала я.   Он, как я понимаю, прикован к постели? Кстати, неужели ни его отец, ни вы не прибегли к услугам мага медика?  Что вы!   обиделся Шлосс.   Выписывали лучших… Кое что они смогли сделать, Эрих, по меньшей мере, теперь владеет верхней половиной тела и может подолгу сидеть. Но и только… Кстати, он по прежнему рисует. Большую картину ему, конечно, не написать, но миниатюры у него изумительные, даже на мой дилетантский вкус…Я призадумалась: дальняя родня, вот как… А единственный, как я поняла, наследник живет у друга семьи. Так может быть, охота идет не за Шлоссом, а за этим Эрихом? Что ж, в самом деле стоит поговорить с молодым человеком. Но, тут же поняла я, беседу придется отложить: в холле появилась некая дама, в которой я по описанию без труда опознала таинственную Илану Тен.  Верен?   произнесла, стремительным шагом подходя к нам, эта в высшей степени необычная дама.   Вы вернулись? Как хорошо, я за вас волновалась! Кто эта женщина?Илана не говорила, а словно выстреливала короткими фразами. И,   тут Шлосс не преувеличивал,   она была замечательно красива. Высокая для женщины (во всяком случае, выше Шлосса), стройная, если не сказать худая, с грацией дикой кошки, Илана производила сильное впечатление. Иссиня черные кудри были уложены в нарочитом беспорядке, с узкого породистого лица смотрели светло карие глаза в обрамлении пушистых черных ресниц, а чуточку длинноватый нос с заметной горбинкой придавал Илане особенную, чуть ли не царственную надменность. Что и говорить, почти точный портрет героини романов Шлосса, опасной и коварной, как сотня ядовитых змей, Элейны Дор, разве что та была зеленоглаза. И,   это я почувствовала сразу,   вокруг этой дамы наличествовал явный, хотя и очень слабый, магический фон. Разновидность магии я определить не смогла и не смогу, пока дама не начнет работать. Скорее всего, что то из прикладных направлений, боевая или медицинская магия фонит совсем по другому и более отчетливо. Впрочем, нельзя было отбрасывать и вероятности, что источником этого слабого излучения является какой нибудь амулет. Противозачаточный, например. Очень даже может быть, нынешние знатные дамы чего только на себе не таскают…  Позвольте представить,   Шлосс слегка растерялся.   Это госпожа… э э э… Флосси Никс, судейский чиновник…  Судейский чиновник третьего ранга,   надменно поправила я.   С правом вынесения решений по общегражданским делам вплоть до седьмой категории важности, не затрагивающим интересы короны.  Да да, простите великодушно…   окончательно смешался Шлосс.   Госпожа Никс любезно согласилась разобраться в нашей бесконечной тяжбе с соседом… Помните, Илана, я вам рассказывал?  О да!   надула губки та.   Весьма скучная история… из за какой то болотистой лужайки столько хлопот! Надеюсь, госпожа… хм… Никс, раз и навсегда избавит вас от этих скучных споров и разбирательств!   Это "хм" в устах Иланы отчетливо давало понять, как она относится к каким то там чиновницам, наверняка незнатным к тому же, осмелившимся нарушить ее покой.  Затем я сюда и явилась,   заметила я и посмотрела на Илану сверху вниз, слегка прищурившись. Не стоит забывать о том, что женщины, способные сделать заявленную мною карьеру (а третий ранг для судейского чиновника   это очень и очень немало), должны обладать сильным характером и подчас суровым нравом.   Вы, кстати, кем приходитесь нейру Шлоссу? Кроме того, не имею чести знать вашего имени.Илана, по моему, так изумилась моей наглости, что смогла только жалобно воззвать:  Верен!…  Это нейра Илана Тен,   поспешил ей на помощь Шлосс.   Моя… э э э… гостья.  Не родственница?  Нет…  Чудесно,   ответила я, делая вид, что начисто потеряла интерес к Илане: мол, раз не родственница, то отношения к тяжбе не имеет, и ладно… Надо ли говорить, что на самом деле это было вовсе не так!   Рада знакомству. А что, нейр Шлосс, в котором часу у вас обычно подают ужин?  Уже скоро!   заторопился Шлосс, делая знаки слуге.   Скоро подадут… Вы успеете отдохнуть с дороги… Сейчас вас проводят в вашу комнату!Я покладисто отправилась вслед за пожилой служанкой, показавшей мне просторную, чистую и в самую меру протопленную комнату. Мне положительно нравился дом Шлосса! Но не стоило забывать и о цели моего визита…Я закрыла дверь на засов, чтобы никто не вломился в самый неподходящий момент, настроилась на нужный лад и приготовилась слушать. "Прослушка"   простейший прием, я его освоила еще в раннем детстве и использовала, конечно, в не слишком благовидных целях. Так, что же творится в доме?… Не то, не то, это служанки на кухне спешно сооружают ужин из остатков сегодняшнего обеда и заготовок для завтрака, это конюх чистит лошадей, напевая себе под нос… Ага, вот!  Верен, зачем вы притащили сюда эту… эту женщину?   возмущалась Илана.  Видите ли, Илана, мне представился замечательный случай,   оправдывался Шлосс. Так ее, включи свое писательское воображение!   Госпожа Никс   одна из лучших в своей области, и совершенно случайно она оказалась свободна… Разве я мог упустить шанс? Нужно принять ее повежливее, и я уверен, она вынесет решение в мою пользу…  О да, конечно!   фыркнула Илана.   Она вынесет решение в пользу того, кто ей больше заплатит! И как это она так удачно оказалась свободна накануне праздников?  Ну…   протянул Шлосс.  А я вам скажу, как!   гневно произнесла Илана.   Отлично провести время за ваш счет,   вот чего она хочет. Конечно, на что еще может рассчитывать этакая старая дева! От нее, поди, лошади шарахаются!…"Ну, это ты зря,   подумала я весело.   Вот как раз лошади меня любят…"  Ну перестаньте, Илана,   возмутился Шлосс.   Госпожа Никс не давала вам повода так думать о ней!  Ах, простите…   спохватилась Илана.   Верен, я просто принимаю все ваши проблемы так близко к сердцу, я беспокоилась за вас! Простите меня, пожалуйста…  Ну что вы, Илана…Я разорвала контакт и встряхнула головой. Итак, что я могу сказать… Эта Илана   отличная актриса. Окажись на месте Шлосса другой, она бы, несомненно, провела его. Но тот факт, что Шлосс обратился ко мне за помощью, свидетельствует в пользу его ума. А может быть, интуиции, не суть важно. Меня, ясное дело, Илане не обмануть, потому она так и встревожилась при моем появлении: испугалась, что залетная чиновница,   а чиновники по природе своей народ цепкий и въедливый, не склонный к романтическим бредням,   заподозрит неладное в ее поведении. Что ж, посмотрим, как будут развиваться события…Меня позвали к ужину, который оказался, как ни странно, вполне сносным. Илана хранила гробовое молчание, глядя в тарелку и изредка посылая Шлоссу проникновенные взгляды, я невозмутимо расправлялась с жареным цыпленком (надеюсь, нейру Тен передергивало от моих манер, вернее, нарочитого отсутствия оных) и расспрашивала Шлосса об истории его тяжбы с соседом вплоть до мельчайших подробностей. В конце концов, я сделала глубокомысленное замечание о том, что мне нужно еще поразмыслить и ознакомиться с мнением противоположной стороны, но, скорее всего, вердикт будет вынесен в пользу Шлосса. На этой оптимистической ноте ужин завершился, и я возвестила, что отправляюсь к себе, по пути взглядом намекнув Шлоссу   я желала бы переговорить с ним наедине.По счастью, Шлосс оказался сообразителен, потому что тут же вызвался показать мне дом, чтобы я не заплутала с непривычки. Илана, всем своим видом выражая презрение, удалилась в свои комнаты, что меня вполне устраивало.Дом был выстроен просто и удобно, тут не заблудился бы и пятилетний ребенок, но я позволила Шлоссу провести меня в правое крыло, явно нежилое, судя по тому, какой тут царил холод.  Надо думать, здесь нас некому подслушивать,   заметила я. Магическим способом нас не слушают, за это я ручалась, а вот какой нибудь слуга…  Да, здесь никто не живет,   согласился Шлосс.   Это крыло и не отапливается, что зря дрова тратить…  Вы, должно быть, хотите знать, что я думаю?   поинтересовалась я.Шлосс явно изнывал от нетерпения.  Пока рано делать какие бы то ни было выводы,   сказала я.   Для начала мне хотелось бы переговорить с тем молодым человеком, Эрихом. И со слугами. До этого я ничего вам не скажу.  С Эрихом лучше говорить прямо сейчас,   ответил Шлосс.   Он допоздна не спит… а Илана к нему в это время не заглядывает. А слуги… я скажу, чтобы они отвечали вам на любые вопросы.  Чудно,   кивнула я.   Проводите меня к Эриху. А сами отправляйтесь к себе, чтобы не вызывать подозрений. Вдруг Илана вздумает наведаться к вам?Шлосс слегда покраснел, из чего я сделала вывод, что ночной визит уже имел место. Интересно, чем кончилось дело?  Идемте, я провожу вас,   сказал он, и я последовала за ним.Обиталище Эриха располагалось в другом крыле здания. Шлосс попросил меня обождать снаружи, чтобы предупредить Эриха, потом предложил войти, а сам испарился. Я была рада, что не пришлось просить его оставить нас наедине: Шлосс оказался на редкость сообразительным человеком.Войдя в комнату, я не без интереса огляделась по сторонам. Большие окна   днем здесь, должно быть, очень светло,   книжные шкафы, замысловатая конструкция в углу (это оказалась хитроумная подставка, позволяющая лежачему больному писать или рисовать), рисунки на стенах… Воздух был свежим, не спертым, в нем совсем не чувствовалось запаха, присущего жилищам людей, прикованных болезнью к постели. Видно было, что Шлосс в самом деле заботится о своем подопечном.Я повернулась и встретилась взглядом с молодым человеком, полулежащим на широкой кровати. Если бы я не знала наверняка, что он уже несколько лет лишен способности передвигаться самостоятельно, то ни за что не приняла бы его за калеку. Ясные и умные серые глаза на поразительно некрасивом, но обаятельном худощавом лице смотрели с живым любопытством, а светлая кожа не была болезненно бледной, как это случается у затворников. Я не знала, сколько лет этому человеку, но по здравом размышлении решила, что не менее тридцати. Выглядел он моложе, и намного. Я не удержалась от того, чтобы определить характер его травмы. Как ни жаль, Шлосс оказался прав   Эрих покалечился слишком серьезно, маги медики и так сделали все возможное и даже чуточку больше. Если на то пошло, молодой человек должен был провести вовсе без движения остаток жизни, однако ему еще повезло…  Вы   Флоссия Нарен,   сказал он утвердительно.   Дядя Верен говорил мне о вас.  Вы правы. Но сейчас меня зовут Флосси Никс, и я бы попросила вас употреблять именно это имя,   ответила я. Очевидно, Шлосс делился своими планами с Эрихом.  Я понимаю,   кивнул он.   Нас, к сожалению, не представили, и, должно быть, дядя Верен не назвал вам моего имени. Нейр Эрих Дорж, к вашим услугам.  Рада знакомству,   церемонно кивнула я и без приглашения заняла кресло рядом с кроватью.   Вы догадываетесь, о чем я хотела поговорить с вами, не так ли?  Да.   кивнул Эрих. Худые руки с изящными пальцами художника спокойно лежали поверх одеяла   он ничуть не волновался.   Дядя Верен делился со мной своими подозрениями. Больше ведь не с кем, не со слугами же… Так что я в курсе дела.  Меня, прежде всего, интересует ваше мнение об Илане Тен,   сказала я.  Мое мнение?   Эрих задумался, и его некрасивое лицо озарилось удивительно приятной улыбкой.   Трудно составить мнение о человеке, которого почти не знаешь, но она мне понравилась… Не потому, что она очень красива, госпожа Никс, хотя это, конечно, тоже… Видите ли, нейра Тен   одна из немногих, у кого мое увечье не вызывает отвращения. Вы тоже из таких…Я криво усмехнулась в ответ. Сказать ему, что я на своем веку видала куда более неприятные вещи, чем парализованный парень? Нет, не поймет…  Она ведет себя со мной так, будто я просто немного приболел,   продолжал Эрих.   Почти так же, как дядя Верен. И она частенько заглядывает ко мне поболтать. Я понимаю, это, скорее всего, оттого, что ей просто скучно в этом доме, но все равно… Мне редко доводится с кем то поговорить,   добавил он,   так что я рад любому собеседнику… Дядя Верен   тот каждый день по нескольку раз заглядывает ко мне, читает вслух отрывки из своего нового романа, да просто рассказывает новости…Я только вздохнула. Шлосс   редкой души человек. Не каждый бы согласился взвалить на себя обузу в виде молодого калеки, который может прожить еще очень долго. Да не просто поручить его заботам слуг, а считать его членом своей семьи…  Она рассказывает столько всего интересного про столичную жизнь,   продолжал Эрих,   а еще она позволила мне нарисовать ее. Хотите взглянуть?Я кивнула. Портрет   это может быть интересно.  Рисунки вон там, на столе,   указал Эрих.Я поднялась и подошла к широкому столу, заваленному разнообразными папками.  Та, что сверху, в синем переплете,   подсказал Эрих. Я подала ему папку, и спустя пару секунд он протянул мне рисунок.   Вот…Я взглянула на набросок. Да, это Илана, без сомнения. Эрих в самом деле талантлив, несколькими штрихами он сумел передать диковатую, необычную красоту Иланы, лицо на портрете казалось поразтительно живым. Прелестное личико, исполненное доброжелательности и сострадания…Меня, однако заинтересовало не портретное сходство…  Не подумайте, это не мое воображение,   заметил что то Эрих в выражении моего лица.   Мне так редко доводится рисовать новые лица с натуры, что я стараюсь ничего не прибавлять от себя. Она на самом деле такая!"Если Илана на самом деле такова, то ты   гениальный рисовальщик, хотя сам этого не понимаешь, "   подумала я. Я знала, так бывает, но воочию видела подобное впервые. Карандаш Эриха изобразил прелестную женщину именно такой, какой видели ее его глаза, вероятно, несколько затуманенные красотой Иланы. Но рука   рука и то особое, неназываемое, что живет в каждом настоящем художнике, не позволили погрешить против истины, изобразив Илану Тен даже слишком точно. Да, женщина на портрете была прекрасна, она улыбалась, она была   воплощенная доброта. Но стоило присмотреться   и становилось ясно, что на самом деле выражает ее взгляд. А во взгляде этом читалась тщательно скрываемая брезгливая жалость, увы, просыпающаяся в большинстве из нас при взгляде на безнадежно покалеченного человека. Думаю, Эрих сам пока не понял, что именно нарисовал. Но если верить ему, если он в самом деле не прибавил ничего от себя, то вырисовывается весьма интересная картина…  Все, что я знаю о ней, я знаю со слов дяди Верена, сама она не очень то охотно рассказывает о себе,   произнес Эрих, видя мой интерес.   Ничего нового я добавить не могу… Может быть, Ила… нейра Тен просто не хочет рассказывать о тех обстоятельствах, из за которых она вынуждена скрываться?  Это другой вопрос,   сказала я, усмехнувшись про себя: Эрих старательно именовал даму нейрой Тен, а с губ его так и рвалось нежное   "Илана"… Похоже, красавица запала художнику в сердце!   А что насчет странных происшествий?  Это вы о так называемых привидениях?   спросил Эрих.   Не знаю даже… Здесь ничего не происходило. Я вот что заметил,   добавил он,   судя по рассказам дяди Верена и слуг, все эти безобразия случаются там, где их наверняка заметят. Словом, или на кухне, где всегда кто то толчется, или в гостиной, когда дядя Верен с нейрой Тен трапезничают…  Любопытно,   прищурилась я. Хм… не является ли слабый магический фон, исходящий от Иланы, первопричиной всех этих таинственных событий? Даже слабенькому магу под силу обрушить со стены картину или заставить посуду прыгать по столу. Но вряд ли Илана сама отправится на кухню… Интересно, есть ли у нее слуги? Нужно будет уточнить.   Вы навели меня на одну мысль. Надо будет кое что проверить.В общем то, разговаривать с Эрихом мне было больше не о чем. Не так уж он много знал, а все, что знал, уже рассказал… Но и уходить почему то не хотелось. Впрочем…  Расскажите о себе,   попросила я.  О себе?   удивился Эрих.   Зачем вам это?  Пытаюсь понять господина Шлосса,   хмыкнула я.  Ну, если так…   улыбнулся Эрих.   Только рассказывать особенно нечего. Наше поместье тут неподалеку. Отец дружил с дядей Вереном чуть не с детства, так что я считал его родственником. А когда со мной случилось несчастье, дядя Верен очень мне помог. Я ведь всерьез хотел наложить на себя руки…   Эрих вздохнул.   А потом подумал: если бы меня не сбросила лошадь, отец бы не отступился в своем желании сделать из меня свое подобие… Он, госпожа Никс, был неплохим человеком. А еще отлично ездил верхом, натаскивал собак, охотился, фехтовал и стрелял. Он хотел, чтобы я стал таким же…  А вы не хотели,   кивнула я.  Я не хотел,   эхом отозвался Эрих.   Только меня не больно то спрашивали о моих желаниях. Так вот, к чему я веду… Если не та лошадь, так что нибудь другое непременно приключилось бы. Например, на охоте я бы нарвался на кабана или медведя. Тогда бы мне точно пришел конец…   Он усмехнулся.   А так… я, по крайней мере, могу заниматься любимым делом…  Я слышала, ваш отец умер,   осторожно заметила я.   У вас есть еще какая то родня, так?  Вы ведете к тому, что кому то нужна именно моя смерть?   уточнил Эрих, чем немного меня удивил. Хотя… я окинула взглядом книжные шкафы: прочтя столько авантюрных романов… Да и не так сложно было догадаться.   Нет, госпожа Нарен, я здесь точно ни при чем. Да, я был единственным наследником моего отца. Только я добровольно отказался от наследства в пользу родни. Мне то все это ни к чему…   Он нахмурился.   Те родичи предлагали дяде Верену хотя бы платить за мое содержание, но он обиделся и приказал прогнать их со двора. Сказал, и сам справится…  Ну что ж, с вами все ясно,   произнесла я.   Давайте поговорим о господине Шлоссе. И не только о нем. Что вы можете рассказать о его жене?  Малене?   невольно вздрогнул Эрих.   Ну…  Господин Шлосс сказал, что вы были в нее влюблены,   заметила я.  Причем тут это?!   дернулся Эрих.  Позвольте мне не отвечать на этот вопрос,   сухо сказала я.   Я, напомню, являюсь независимым судебным магом, и не обязана объяснять свои действия либо вопросы никому, за исключением нанимателя и Совета Коллегии магов.  Простите…   выдавил Эрих, я явно напугала его резкой сменой тона. Впрочем, ему достало ума не обидеться.   Я просто не ожидал… Ну да, и это даже не тайна   я был влюблен в Малену… Ее все любили. Ее нельзя было не любить…  Вы не рассчитывали на взаимность?  Да что вы…   Эрих нервно рассмеялся.   Я же был вдвое моложе нее, и потом, она любила дядю Верена. Нет, я ни на что не надеялся. Просто радовался, что она есть. Малена была нашим солнцем… А потом,   он прикусил нижнюю губу,   потом это солнышко закатилось… Госпожа Никс, возьмите, пожалуйста, вон ту папку, с серыми лентами. Посмотрите, а я пока расскажу…Я перебирала рисунки и слушала Эриха. На рисунках была Малена Шлосс. Малена, Малена, Малена, то одна, то с детьми, то с мужем, веселая, задумчивая, рассерженная, но никогда   печальная. Я уже поняла   это была женщина редкостно жизнелюбивая и сильная характером. Должно быть, они со Шлоссом составляли отличную пару…Эрих негромко рассказывал все, что помнил, а помнил он немало, и я убеждалась в правильности своих выводов. Но больше, чем давно покойная Малена Шлосс, меня интересовал ее супруг. Встречаются же такие люди   и не по одиночке, а вот так, парами… Шлосс в самом деле обожал жену и не забыл ее, похоронив. Помнил, любил, печалился, но не позволил светлой печали перерасти в черную тоску и отравить жизнь себе и детям. Да, в доме все осталось, как было при Малене, но он не стал пыльным склепом, предназначенным лишь для того, чтобы хранить память о покойной хозяйке. Да, Шлосс не женился во второй раз, не желая предавать память жены, но не стал женоненавистником… При жизни Малена Шлосс была светлым человеком, такой она осталась и после смерти. И понятно, в общем то, почему Шлосс пригрел Эриха   не просто как сына старого друга, но и как человека, знавшего, помнившего и любившего Малену… Должно быть, Шлоссу было очень одиноко в большом старом доме, в особенности когда выросшие дети разъехались кто куда. Эрих же всегда оставался с ним…  Теперь я, кажется, могу понять, почему господин Шлосс не вполне доверяет Илане,   заметила я, когда Эрих остановился перевести дыхание. Шлосс привык к искренности в словах и поступках, и игра Иланы, пусть даже превосходная игра, не могла не насторожить его.   Но я до сих пор не понимаю другого: зачем бы ей мог понадобиться весь этот спектакль?  Я тоже долго над этим думал, госпожа Нарен,   сознался Эрих.   Может быть, она хочет женить дядю Верена на себе? Но ради чего? Нет у него никаких несметных богатств, ради которых стоило бы пойти на это… Да и наследники у него имеются, он вам говорил? Сын Марен, дочь Алисса и внуки…   Он нахмурился.   А когда начались все эти странности, я, грешным делом, подумал, не собирается ли кто то выжить дядю Верена из дома? Но зачем?!  Вот это то меня и интересует больше всего,   негромко произнесла я, поднимаясь и возвращая папку с рисунками на положенное место. Ради чего? Зачем? Когда я узнаю ответы на эти вопросы, я раскрою это дело.   Спасибо вам. Вы многое прояснили для меня. Доброй ночи.  Доброй ночи,   отозвался Эрих.Ночью мне не спалось, как обычно, когда у меня имеется слишком много неструктурированной информации. Заснуть мне удается только когда я привожу все данные в мало мальский порядок, но сегодня дело не клеилось. По отдельности раздобытые мною сведения о Верене Шлоссе друг другу не противоречили, но вот Илана Тен и таинственные происшествия, в самом деле словно призванные выжить Шлосса из дома, никак не желали вписываться в общую картину. Либо Илана и вовсе тут ни при чем, во что мне не верилось, либо мне не хватает каких то деталей, что много более вероятно. Нужен мотив… В конце концов мне надоело так и сяк вертеть всевозможные фантастические версии происходящего, я наложила сама на себя простенькое сонное заклинание и сумела, наконец, уснуть…Следующие два дня не принесли ровным счетом никаких результатов. Я бродила по поместью и приставала с вопросами к каждому встречному. Предупрежденные Шлоссом, слуги в самом деле отвечали на любые мои вопросы, не то чтобы с особенной охотой, но правдиво. Уж правду от откровенной лжи я отличать умею, научилась за столько лет работы. Ничего нового я не узнала. Все без исключения хорошо относились к хозяину поместья, поминали добрым словом его жену и детей и недолюбливали Илану. Своим высокомерием красавица за короткий срок сумела восстановить против себя решительно всю челядь. Очень опрометчиво с ее стороны, надо сказать. Прислуга   не такая ничтожная величина, чтобы с нею не считаться, особенно если слуги не конфликтуют между собой и готовы дружно выступить на защиту любимого хозяина.Я была права   у Иланы имелся слуга, один единственный. Более чем странно для нейры, какой она себя заявляла. Где же это видано, чтобы дама путешествовала даже без горничной! Я уже не говорю о парочке лакеев и кучере   Илана ведь прибыла в карете. Слуга же ее,   увидеть мне его удалось лишь издалека, этот субъект упорно избегал общения со мною, что наводило на дополнительные подозрения,   отнюдь не казался мастером на все руки, способным и обиходить лошадей, и зашнуровать хозяйке корсет. Если честно, больше всего он походил на верного телохранителя, что, конечно, вписывалось в изложенную Иланой версию о том, что она, знатная дама, в силу обстоятельств вынуждена была от кого то бежать и скрываться в глуши, но никак не объясняло его нежелания общаться со мною. Впрочем, и со здешними слугами этот человек почти не разговаривал, что отнюдь не способствовало зарождению хорошего к нему отношения.Что касается пресловутых таинственных происшествий, то со времени моего появления в поместье шаловливые духи определенно притихли: своими глазами я не увидела ни одного проявления действия потусторонних сил. Правда, затишье наступило только в господских покоях, на кухне же по прежнему творились всякие безобразия. Одну из поварих чуть не обварило кипятком из невесть с чего перевернувшегося котла, девочка посудомойка ухитрилась разбить половину обеденного сервиза, хотя до той поры не кокнула ни единого блюдца, за что ее особенно ценили, а несколько кушаний оказались безнадежно испорченными. Заглянув как то на кухню, я провела тщательнейшее обследование помещения и обнаружила признаки чьего то осторожного магического воздействия. Однако эти следы заметно отличались от фона, источаемого Иланой, что только укрепило меня во мнении   ее слуга на самом деле никакой не слуга, а напарник.Крайне хотелось взять красавицу Илану за нежное брюшко и устроить ей допрос с пристрастием, однако повода для этого она до сих пор, увы, не давала. С еще большим удовольствием я бы тесно пообщалась с ее неуловимым слугой, с ним то уж я бы церемониться не стала, но демаскироваться раньше времени не хотелось. Если я спугну этих двоих, они вполне могут испариться, но это не значит, что с ними исчезнет и опасность, угрожающая Шлоссу. А в том, что эта опасность реальна, я уже почти не сомневалась.Я облазила весь дом и все окрестности, но не нашла ровным счетом ничего, на что могли бы польститься преступники. Хотя, возможно, я просто не там и не то искала…Дело осложнялось еще и тем, что судебная чиновница, какой бы дотошной и въедливой она ни была, не могла слишком долго оставаться в "Яблонях". И так уже я большую часть дня болталась по округе, делая вид, что в очередной раз отправилась пообщаться с соседом Шлосса, тем самым, с которым шла тяжба относительно какого то лужка. Еще немного, и мне придется не солоно хлебавши возвращаться в город… Надо ли говорить, что такая перспектива меня совершенно не устраивала!Моя интуиция подсказывала мне, что и Илана не слишком заинтересована в затягивании событий. Сия достойная дама с каждым днем делалась все более нервной, со мной разговаривала, с большим трудом не переходя ту грань, за которой знатные дамы забывают о своих великолепных манерах и вцепляются противнице в волосы, как простые торговки, а Шлоссу устраивала настоящие семейные сцены. Я определенно мешала осуществлению ее плана, каким бы он ни был. Так что же, подождать, пока Илана сорвется и допустит какой либо прокол, или форсировать события? Второй вариант мне нравился куда больше, поэтому я стала ждать походящего случая. Таковой вскоре воспоследовал, нужно было только правильно им воспользоваться…В один прекрасный день по дороге, ведущей мимо имения Шлосса, проехал одинокий путник, а я очень удачно повстречала его во время очередной верховой прогулки, совершаемой в гордом одиночестве. Молодой человек банально удирал от некого взбешенного мужа, чье чело украсили ветвистые рога, и очень сокрушался по тому поводу, что не успел захватить с собой ни денег, ни даже смены белья. Я решила, что Шлосс не обеднеет, приютив этого бойкого юношу на ночь, ссудила пылкого любовника десятком аров и снабдила несложным поручением. Шлосса я, конечно, предупредила о задуманном через Эриха   наедине я с хозяином имения старалась не встречаться, чтобы не вызывать у Иланы лишних подозрений. (Честно говоря, эта игра в кошки мышки уже стала мне надоедать: я предпочитаю раскрывать уже совершенные преступления, а не искать то   неведомо что, но деваться было некуда).На следующее утро молодой человек, заметно повеселевший и немного разбогатевший, покинул "Яблони", а в доме началась легкая суета. Проветривались и протапливались комнаты правого крыла, вытряхивались и сушились перины, вынималось свежее постельное белье, драились полы и протирались окна. На резонный вопрос Иланы о том, что, собственно, происходит, Шлосс, сияя, показал ей письмо, написанное изящным женским почерком (пришлось серьезно потрудиться, обычно я пишу, как курица лапой), и изложил новости. Оказывается, живущая в городе Алисса, дочь Шлосса, с нарочным передала отцу записку. Она, видите ли, в последнее время стала неважно себя чувствовать, и врачи предписали ей для поправки здоровья полный покой и свежий воздух, а где же получить все это, как не в родном имении! Таким образом, выходило, что Алисса с двумя детьми сразу после праздников прибудет в "Яблони" и поселится в нем на неопределенно долгий срок, а муж ее, конечно, станет навещать любимую жену, по меньшей мере, раз в неделю. Шлосс сиял неподдельной радостью (в этом кругленьком человечке дремал недюжинный актерский талант), что и немудрено: дочь он очень любил. Илана, узнав новости, заметно изменилась в лице. Присутствие в доме не заезжей чиновницы, которая не сегодня завтра уберется восвояси, а родной дочери Шлосса, готовой обосноваться тут надолго, явно не было ей нужно. Надеюсь, я не ошиблась в своих расчетах, и Илана начнет действовать немедленно…Я уже говорила, что привыкла полагаться на свою интуицию? Не подвела она меня и на этот раз.Этим вечером старшая повариха, видимо, на радостях, расстаралась на славу: такой ужин украсил бы и королевский стол, не говоря уж о скромном помещике. Шлосс, впрочем, не замечал, какими яствами уставлен стол, и, не закрывая рта ни на минуту, трещал о своей любимой дочери Алиссе и не менее любимых внуках, сорванцах и негодяях, отчаянно похожих на своего дядюшку Марена, того самого, что сбежал юнгой на корабле. Илана давилась нежным жарким, а я терпеливо ждала, что же выйдет из этого представления.Когда на лестнице раздался грохот, я поняла, что все таки не просчиталась…  Что это?   переменилась в лице Илана, а Шлосс поспешил к двери. Я, конечно, последовала за ним, а вскоре к нам присоединилась и Илана.Как выяснилось, причиной шума стал обрушившийся на пол портрет Малены Шлосс. На самого Шлосса жалко было смотреть, утешил его только тот факт, что полотно ничуть не пострадало, только перекосилась и треснула массивная рама. Шлосс приказал отнести картину к нему в спальню, а с утра вызвать мастера, чтобы починил раму, и мы вернулись к столу.  Я то уж думал, что все эти странные чудеса закончились,   удрученно сказал Шлосс.   И за что мне такое наказание?  И верно, вы не похожи на грешника,   поддакнула Илана и зачем то потребовала моего согласия:   Не так ли, госпожа Никс?  Не могу судить,   ответила я, на минуту перестав жевать. Готовили у Шлосса изумительно, даже моя кухарка Рима не могла тягаться с его поварихой.   Случалось мне встречать закоренелых преступников с поразительно невинной внешностью, а также звероподобных людей с душой нежной и чистой… Так что гадать, кто на кого похож,   занятие неблагодарное, нейра Тен.Илана натянуто улыбнулась и принялась ковыряться в тарелке. Шлосс попытался сменить тему и не нашел ничего лучше, кроме как сказать:  Госпожа Никс, отведайте ка вот этого блюда!  А что это?   поинтересовалась я.  О!   Шлосс расплылся в довольной улыбке.   Это любимое кушанье моей жены. Случалось, Малена сама его готовила, и, право слово, нынешняя повариха ей в подметки не годится. Делается оно очень просто…Как именно готовится это и в самом деле аппетитно выглядящее блюдо, Шлосс рассказать не успел. Внезапно со звоном распахнулись окна, порывом ледяного ветра   на улице определенно собиралась метель   задуло все свечи, так что единственным источником света остались рдеющие в камине угли да неверный свет едва проглядывающей сквозь рваные тучи луны.  Ч что это?!   вскрикнула Илана голосом женщины, готовой упасть в обморок немедленно, как только почувствует, что ее готов подхватить кавалер. Ни разу не видела, чтобы благородная дама рухнула без чувств на пол. Обычно в таких случаях красавицы или продуманно опускаются на кушетку, стараясь не измять платье, или виснут на руках у случившегося поблизости подходящего мужчины.  Сейчас я закрою окна… Должно быть, задвижка…   начал было Шлосс, но тут в темном прямоугольнике распахнутого окна появилась зеленоватая полупрозрачная фигура. Ощутимо   для меня   веяло магией. Это определенно не Илана, она сидит совсем рядом со мной, я бы заметила, возьмись она за работу… Значит, все таки это ее слуга. Приятно сознавать, что я не ошибалась!  Верен…   прошелестел женский голос, и светлая фигура начала движение по направлению к нам.  Кто это!?   взвизгнула Илана хорошо поставленным голосом. Для по настоящему перепуганной женщины тон у нее был слишком уверенным.  Верен…   продолжала шептать фигура в изумрудном. Тут очень кстати, видимо, раздутые ветром, ярко полыхнули угли в камине, и стало возможно различить лицо гостьи.Верен Шлосс схватился за сердце, Илана начала клониться со стула, не теряя, однако, сознания: на нас надвигалась Малена Шлосс, словно бы сошедшая со своего портрета.  Малена?…   прошептал Шлосс, пораженный до глубины души.   Ты?! Но как?…  Зачем ты тревожишь меня, Верен?…   печально прошептала женщина, и полупрозрачную фигуру колыхнул очередной порыв ветра. Безобразная работа, настоящий призрак от ветра не колеблется, это всем мало мальски приличным магам известно! А вот иллюзия   та может…   Зачем ты зовешь меня?…  Зову?   Шлосс опешил и явно позабыл, что беседует с привидением.   Как?… О чем ты?!  Ты не даешь мне упокоиться с миром…   шептала Малена, придвигаясь все ближе. По ногам дул холодный ветер, и легко можно было поверить, что это   проявление потусторонних сил.   Каждый день, каждый час ты, Эрих, все в этом доме вспоминают меня, тревожат меня, зовут меня… Сам этот дом   моя тюрьма, Верен!  Не понимаю…   На Шлосса было жалко смотреть.  Здесь,   призрак Малены обвел рукой комнату,   все остается так, будто я еще жива… Но я умерла, Верен! Отпусти меня!  Как?…   помертвевшими губами прошептал Шлосс. Бедолага явно готов был поверить в это безобразие…Илана постепенно становилась из пепельно бледной изжелта зеленой, наверно, заранее приняла слабое рвотное средство: я еще не встречала ни одной актрисы, способной менять цвет лица по своему усмотрению. Я же искренне наслаждалась спектаклем.  Отпусти меня,   бубнило привидение. Черты лица Малены то и дело искажались, превращая милую женщину в отвратительное чудовище. Паршивый иллюзионист из этого слуги!   Оставь меня…  Но как это сделать?   дозрел Шлосс.  Все… все… все держит меня…   хныкал призрак.   Портреты… рисунки Эриха… Дом… Огонь, огонь очистит все!…  Огонь?   Шлосс на минуту пришел в себя.  Сожги, сожги все, отпусти меня на свободу!   взмолился призрак с лицом Малены. Эх, вот кого бы дед мог с чистой совестью назвать ремесленниками и дилетантами! Зря Илана не расспросила как следует Эриха, не догадалась, должно быть: призрак был одет в точности, как Малена на портрете, а Эрих рассказал мне, что у Малены никогда не имелось такого придворного платья и драгоценностей, он их придумал. Но откуда было об этом знать парочке заговорщиков? Впрочем, Шлосс никаких несообразностей не замечал.  Сжечь дом?   потерянно произнес он.   Но… как же дети? Это же им…  Постойте!   ринулась в бой Илана, определенно заметив, что Шлосс колеблется. С этим "сожги все" подельники явно дали маху.   Постойте, но… разве обязательно уничтожать все? Может быть, только портреты…  Дом… дом…   стенал призрак.  А если я… если я выкуплю имение у господина Шлосса?   проявила недюжинную догадливость Илана. Для находящейся в полуобморочном состоянии дамы она очень неплохо соображала.   Сменю всю обстановку, решительно все! Это поможет?  Не знаю… не знаю…   вздыхал призрак, медленно тая.   Верен, отпусти меня… Ради нашей любви, отпусти меня на свободу…Илана судорожно всхлипнула, Шлосс глухо простонал, и на этой душераздирающей ноте призрак, наконец, испарился. Ветер наметал у подоконника небольшие сугробы. Воцарилась мертвая тишина, которую разорвал громкий звук   я от души аплодировала, не забывая, впрочем, о мерах предосторожности: кто знает, чего ждать от этих горе артистов?  Госпожа Никс?   встрепенулся Шлосс.   Что…  Позвольте, я закрою окна, холодно,   сказала я, поднимаясь, и, обогнув окаменевшую Илану, плотно притворила створки. Слугу Иланы я все таки выцепила, он даже и не думал таиться, полагая, что засечь его некому. Пускай постоит на морозе, скованный моим ловчим заклинанием. Помереть не помрет, но поимеет целый букет приятных ощущений. Я с ним еще побеседую…Я вернулась к столу, неторопливо зажгла свечи и уселась на свое место.  Вот теперь можно и поговорить.Шлосс поежился в своем кресле и вытер лоб трясущейся рукой. Илана улыбалась, как фарфоровая кукла.  Значит, вы, нейра Тен, готовы выкупить имение нейра Шлосса,   подвела я итог.   За полцены, надо думать?  Что вы!   отмерла Илана.   Я… сейчас я в несколько стестенных обстоятельствах, но как только они разрешатся, а это произойдет очень скоро, я дам за имение полную цену!…  Если нейр Шлосс согласится его продать,   заметила я.  Но вы же слышали…  О да!   Я усмехнулась.   Чего я только не слышала… Нейр Шлосс, вы в порядке? Выглядите вы неважно.  Да, госпожа Никс, я в порядке…   отозвался Шлосс и налил себе вина.   В моем возрасте такие испытания   это несколько чересчур… Малена… кто бы мог подумать…  Верен, но вы же не собираетесь в самом деле сжечь дом?   с хорошим чувством момента вступила Илана.   Право, не стоит! Сперва нужно испробовать другие способы…  А?   опомнился Шлосс.   Нет нет! Сжечь дом   что за чушь! Малене бы такое никогда и в голову не пришло. Она всегда мечтала, чтобы тут жили наши внуки и правнуки!Илана заметно переменилась в лице, а я едва сдержала улыбку. Эти интриганы не на того нарвались, Шлосс отнюдь не такой рохля, каким кажется на первый взгляд. Однако пора и мне высказаться…  Ну что же, нейр Шлосс, я думаю, вы получили все доказательства того, что первопричиной происходящих в вашем доме таинственных событий является эта милая дама и ее слуга,   произнесла я, с удовольствием закуривая. Илана уставилась на меня с неподдельным ужасом, уж не знаю, что его вызвало: моя трубка (до того она меня курящей не видела) или мое заявление.   Слугу я вам потом продемонстрирую, он на улице. Если хотите, я изложу вам свою версию событий.  Да, конечно, госпожа Никс,   чуточку воспрянул духом Шлосс.  Как я и предполагала, злоумышленникам зачем то непременно нужно ваше имение,   сказала я.   Право, пока не знаю, кто в этой паре верховодит, но отчего то мне сдается, что "слуга". Хотя, возможно, есть и еще кто то. Так или иначе, тут присутствуют только двое, о них и будем говорить.   Я поудобнее устроилась в кресле и продолжила:   Операция продумана неплохо. Очевидно, рассчитывая на то, что вы, как писатель, являетесь человеком впечатлительным, с богатым воображением, появление этой пары в вашем доме обставили весьма романтическим образом: прекрасная женщина, бегущая невесть от кого или от чего, просит пристанища и защиты. Вы, как человек благородный, отказать ей не смогли.   Шлосс утвердительно кивнул.   Более того, чтобы заинтересовать вас уж наверняка, исполнительницу главной роли подобрали такую, чтобы походила на героиню ваших книг. Не знаю уж, специально искали, или это удачное совпадение. Кстати,   обратилась я к Илане,   сдается мне, волосы у вас крашеные.Илана стиснула зубы, но промолчала. Я довольно улыбнулась и заговорила снова:  Опять таки в расчете на вашу впечатлительность продумана и остальная часть операции. Якобы заведшийся в доме призрак, мелкие шалости которого доставляют множество неудобств, должен был создать необходимую атмосферу, заставить вас нервничать и подготовить к финальной сцене, которую мы только что имели удовольствие наблюдать.   Я поджала губы.   Вам является призрак вашей жены и отчего то упорно настаивает на том, чтобы вы расстались с вашим имением. Неважно, каким способом: спалив ли его дотла или продав этой очаровательной даме, на что, я думаю, она сумела бы вас уговорить. Увы,   я снова обратилась к Илане,   вы несколько просчитались. Очевидно, вы никогда не встречались с настоящими призраками. Впрочем, обывателя ваш трюк мог бы провести. Вы же не могли знать, что господин Шлосс окажется человеком не только впечатлительным, но и практичным, и обратится к профессионалу, чтобы расследовать эти загадочные происшествия.  И к тому же этот призрак совсем не походил на Малену,   встрял Шлосс.   То есть сперва я почти поверил, но потом… Люди не должны меняться после смерти, так ведь, госпожа Никс? А это… гм… создание говорило совсем не как Малена…  Вы немного заблуждаетесь,   мягко заметила я.   Человек и его призрак   совсем не одно и то же, но не будем сейчас вдаваться в скучные подробности. Скажу лишь, что удерживаемый на этом свете слишком яркими воспоминаниями близких дух человека   сюжет для романа, не более того.Я могла бы прочитать обширную лекцию на тему "Призраки, привидения, неупокоенные духи: их признаки, обычаи и методы борьбы с ними", но решила не утомлять слушателей. Скажу вкратце: вызывать духи умерших рискуют немногие, и еще у меньшего количества это получается, причем даже они сами не могут быть вполне уверены, что именно они вызвали: правда ли дух умершего человека или нечто, лишь принявшее вид этого человека. Тема это достаточно скользкая. Могу сказать лишь одно: присутствие настоящего привидения, призрака или какого либо духа в доме для опытного мага очевидно. В этом же имении я ничего подобного не наблюдала. Призрак Малены был всего лишь иллюзией, под этим я готова была подписаться обеими руками.  Таким образом,   подвела я свою мысль к завершению,   я пришла к выводу, что некто крайне заинтересован в приобретении "Яблонь", и почему то выбрал для этого весьма замысловатый путь. В этом мнении меня укрепил тот факт, что недавно вашему соседу, нейр Шлосс, тому самому, с которым вы судитесь, неким человеком, подозрительно похожим на слугу госпожи Тен, было сделано весьма заманчивое предложение о покупке его земель.   Это я выяснила, побеседовав с тем самым соседом. Если уж я играю какую то роль, пусть даже судейской чиновницы, то делаю это на совесть.   Он пока пребывает в раздумьях, но, думаю, не согласится. Он, как я поняла, разводит племенных лошадей, и эти земли ему нужны. Вы же, надо думать, и размышлять бы не стали.  Нет, конечно,   удивленно произнес Шлосс.   Зачем мне продавать "Яблони"?  Вот вот.   Я вздохнула.   Поэтому к вам решили найти другой подход. Полагаю, если расспросить других ваших соседей, вполне может оказаться, что предложение о продаже земель получил не один из них. Единственное, чего я пока не могу назвать со всей определенностью   так это причин охоты за этими землями. Предполагаю, однако, что искомое кроется скорее под землей, нежели над землей, поскольку здешние места совершенно ничем не примечательны ни с военной, ни с коммерческой точки зрения.Илана неожиданно рассмеялась. Смеялась она долго, чуть не до слез. Я терпеливо ждала, пока женщина успокоится, но, когда смех Иланы начал переходить в повизгивание, поняла, что та вот вот впадет в истерику, и хладнокровно выплеснула Илане в лицо стакан воды. Отличное успокоительное средство, действует практически безотказно.  Вы… ох!   Илана утерлась рукавом.   Самого главного то вы, паршивая ищейка, и не поняли!…Если Илана хотела меня оскорбить, то зря она выбрала сравнение с собакой. Собак я весьма уважаю, в особенности своих, если так можно выразиться, коллег: королевских ищеек, зверей сильных и умных. Если такая ищейка берет след, сбить ее с него очень и очень сложно. А если собака вцепится в преступника, шансов отбиться у того практически не остается.  Это мелочи,   ласково улыбнулась я.   Состав преступления налицо, а о конкретных целях вы расскажете на суде. Впрочем, можете и прямо сейчас, нейру Шлоссу, наверно, любопытно.Тот кивнул. Ему и правда было интересно. А Илане определенно хотелось поделиться сведениями. Случается такое с только что пойманными преступниками.  Тут…   Илана ткнула пальцем в пол.   Тут настоящее золотое дно. Далли… мой напарник… он неплохой ученый, хоть маг и никудышный. Он высчитал, что здесь, под всеми этими землями, должна залегать железная руда, понятно вам? Он привез меня сюда, чтобы я проверила   и это оказалось правдой!Ага, значит, вот что это за фон. Я не ошиблась, это прикладная магия. Илана   рудознатчица, часто попадающаяся разновидность слабеньких узконаправленных магов. Интересная, однако, картина…  У Далли есть капиталец…   Илана налила себе вина и залихватски опустошила бокал, отбросив великосветские манеры. Похоже, она такая же нейра, как и я. То есть никакая.   У меня тоже кое какие сбережения имеются. Мы решили сперва скупить столько земель, сколько сможем, а потом уж заявить об открытии…  Неплохой способ делать деньги,   кивнула я.Однако… Залежи железной руды в непосредственной близости от столицы! Почему же ее раньше не обнаружили? Просто не могли предположить такой возможности? Вряд ли…Тем не менее, это открытие может перевернуть всю экономику королевства. Не то чтобы у нас имелась нехватка руды, но добывалась она в основном на восточных окраинах Арастена, там же располагались предприятия по переработке. В столицу и другие города везли уже не сырье, а железные болванки. Хм… и чем это чревато? Восточные "железные нейры" потеряют значительную часть клиентуры, сконцентрированной в основном в центре страны, да и порт здесь рядом, вывозить металл на экспорт будет выгоднее из наших краев, а не с востока. Полагаю, Его величество Арнелий будет размышлять примерно в том же ключе: нарушение хрупкого равновесия нам сейчас совсем ни к чему, а потому нечего и заикаться о разработке нового месторождения. Хотя на заметку его взять стоит…  Скупить земли, а потом продать втридорога,   вздохнула я.   Как банально.  Все зарабатывают, как могут!   окрысилась Илана и повернулась к Шлоссу:   Слышите, вы? Теперь вы все знаете! Вы сидите на мешке с деньгами, осталось только руку протянуть! Не хотите продавать имение, так наймите рабочих, пускай копают… Рыть надо с северо запада на юг, аккурат вдоль того большого оврага!  Под моим садом?   удивленно приподнял брови Шлосс.  Да, под вашим дурацким садом, которым вы мне все уши прожужжали!  Но, чтобы… э э э… копать, как вы говорите, придется выкорчевать деревья?…   усомнился Шлосс.  Ну конечно!   Илана посмотрела на Шлосса, как на душевнобольного.   До вас, наконец, дошло? Слушайте, Верен, мы ведь неплохо поладили…   Сейчас она снова выглядела великосветской дамой, созданной соблазнять.   Мы с Далли возьмем вас в долю, тут на всех хватит.   Илана зазывно улыбнулась.   Вы ведь простите мне этот маленький спектакль? Простите, я знаю, вы великодушный человек! Только отошлите эту ищейку, ведь расследование инициировали по вашей просьбе, так? Если вы откажетесь от своего заявления, его прекратят! Сделайте это… ради меня…   Под таким взглядом и статуя бы расплавилась, что уж говорить о мужчине, но Шлосс не дрогнул. Он о чем то усиленно думал.  Так вы согласны?   позвала Илана и торжествующе взглянула на меня. Я терпеливо ждала, чем закончится дело.  Нет,   твердо ответил Шлосс.   Мой сад я тронуть не позволю.Илана на мгновение онемела, а я залюбовалась Шлоссом.  Да поймите, дурацкий вы человек, вы же озолотитесь!   предприняла новую попытку Илана.   Сколько там приносит этот ваш сад? Сущие гроши в сравнении с тем, что вы могли бы получить!  Озолотиться?   недоуменно спросил Шлосс.   Но зачем? Мне хватает, дети обеспечены, чего же еще?Илана снова потеряла дар речи, а я решила, что пора заканчивать этот фарс.  По моему, здесь все ясно,   сказала я.   Вы, именующая себя Иланой Тен, а также ваш сообщник, поименованный Далли и выдающий себя за вашего слугу, арестованы и будете содержаться под стражей до решения суда. Имение нейра Шлосса, а также земли его соседей с этого момента находятся под защитой Его величества, и вплоть до особого его распоряжения не могут быть проданы или переданы в дар кому бы то ни было.  Не выйдет!   торжествующе воскликнула Илана.   Вы сами говорили, что ваш ранг позволяет вам выносить решения только по общегражданским делам, не затрагивающим интересы короны! А это   затрагивает, и еще как! И вы не можете говорить от имени короля!  Вы правы,   спокойно ответила я.   Чиновница третьего ранга Флосси Никс не имеет права принимать решения по этому делу. Но, к счастью, компетенции независимого судебного мага Флоссии Нарен для этого хватает с лихвой.Я замолчала, наслаждаясь произведенным впечатлением. С независимым судебным магом, работающим по заданию короля, мало кто отважится поспорить. А то, что король об этом расследовании ни сном, ни духом, я афишировать не собиралась. Впрочем, думаю, Арнелий не очень обидится, узнав, что я решила побыть его голосом. Наши мнения по большинству позиций полностью совпадают.Илана пыталась что то еще говорить, но я перебила.  Нейр Шлосс, если не хотите смущать даму, лучше отвернитесь. Я намерена ее обыскать.При обыске у очаровательной Иланы обнаружилось шестнадцать магически заряженных безделушек, в общей сложности тянущих года на три заключения за нарушение закона о хранении и применении боевых артефактов. Хорошо еще, она ни один не успела активировать, не то бы имению не поздоровилось. Что ж, отягчающее обстоятельство   это хорошо. Думаю, у господина Далли тоже найдется нечто в этом роде, и это поможет утопить эту парочку окончательно…… Как я рассчитывала, так и вышло. На следующее утро Шлосс лично проводил меня в город. Илана и Далли путешествовали под охраной нескольких дюжих слуг Шлосса. В столице я передала их с рук на руки своим коллегам из заведения для особо опасных преступников, а сама отправилась испросить аудиенции у Его величества и, конечно, немедленно ее получила. После взаимного расшаркивания и поздравлений с прошедшими праздниками Его величество осведомился, что привело меня к нему, а я изложила ему историю с имением Шлосса во всех подробностях. По мере течения моего рассказа Его величество несколько раз менялся в лице, но когда я дошла до заключительной сцены, заметно успокоился. Как я и предполагала, мои действия были полностью одобрены, а полчаса спустя после моего доклада свет увидел указ, согласно которому подробно перечисленные земли уже официально переходили под защиту короны. Конечно, теперь нелегко придется наследникам Шлосса и его соседей: продать эти угодья абы кому или же самим начать разработку теперь не получится, на это потребуется личное разрешение Его величества. Думаю, когда нибудь все эти имения перейдут в собственность короны, но это произойдет еще не скоро. Тем не менее, Арнелий и особенно его казначей теперь не упустят из виду эту маленькую сокровищницу, так неожиданно обнаружившуюся прямо под боком. Сдается мне, об этом месторождении все же знали, но предпочли позабыть из тех же соображений, которыми руководствовалась я.Что до Иланы и Далли, их судьба меня мало интересовала. Несколько лет заключения   вот все, что им грозило, больше за мошенничество и хранение боевых артефактов не дают. Хотя… с учетом того, что им известно… Полагаю, на волю они выйдут еще не скоро, если вообще выйдут. Но это уж совсем не мое дело…… Шлосс встретил меня у дворцовых ворот.  Я хотел бы еще раз поблагодарить вас, госпожа Нарен,   сказал он.   Кто бы мог подумать… Все началось с привидения, а закончилось делом государственного масштаба…Я только улыбнулась.  Ах да, чуть не забыл,   спохватился Шлосс и протянул мне какой то сверток.   Эрих просил передать вам вот это…Я развернула плотную оберточную бумагу   под ней таился рисунок, изображающий… меня. Хм… На портрете я получилась несколько привлекательнее, чем являюсь на самом деле. Должно быть, Эрих все таки не удержался и приукрасил действительность. Впрочем, моя кривая улыбка (тоже семейная черта) ему удалась на славу.  Передайте Эриху мою благодарность,   сказала я.   Очень мило с его стороны.Шлосс кивнул и собрался было уходить, но неожиданно вернулся.  Госпожа Нарен,   произнес он.   Я хотел бы узнать: вы не возражаете, если я опишу эти события в своей новой книге?  Никаких имен,   предостерегла я.   И никаких упоминаний об этом месторождении.  О, конечно,   взмахнул руками Шлосс.   Да и потом, я же известный выдумщик, никто не примет это всерьез! А охотиться мошенники будут, скажем, за спрятанным в подземельях под старинными имениями кладом…"Что ж это за подземелья такие

  подумала я,   что простираются на несколько дней пути?" Впрочем, зная фантазию Шлосса, я могла с уверенностью сказать, что книга получится более чем занимательной.  Пишите,   сказала я.   Только сделайте милость, позвольте мне быть первым читателем. Я хочу иметь возможность исключить любые намеки на реальные события.Шлосс клятвенно заверил меня, что я увижу рукопись первой, с чем и отбыл в свое имение, а я отправилась домой.Дома на столе для корреспонденции меня ожидала записка от деда, гласящая, что ежели мне впредь придет в голову оповестить престарелого родственника о своих планах, то пусть я делаю это лично, а не присылаю какого то недоумка в гвардейской форме, который двух слов связать не может, не говоря уж о том, чтобы ответить на дедовы вопросы. Я только усмехнулась. Бедный Лауринь! Похоже, попался деду под горячую руку, тот по привычке учинил ему натуральный допрос, а Лауринь, конечно, ничего не знал сверх того, что я ему соизволила сообщить. Вот уж точно, попал, словно кур в ощип…Кроме записки, на столе обнаружился небольшой подарок к празднику, зимний букет, традиционный как минимум для трех четырех наиболее известных религий. Мне доводилось видывать роскошнейшие сооружения, а уж какие букеты украшали королевский дворец, и описать трудно. Этот же букетик был очень прост: две изящно изогнутые веточки ветки "вдовьих слез", украшенных алыми ягодами, особенно яркими на фоне темной хвои черноигольника, и засушенное нежно золотое соцветие шароцветника. Букет был составлен просто и со вкусом, хотя ни в одну цветочную лавку бы его не приняли: такие плебейские растения впору дарить крестьянкам, а не знатным дамам. С чего бы это деду вдруг вздумалось посылать мне подарки, да еще исполненные собственноручно? Или букет вовсе не от него? Тогда от кого? Эта загадка мне оказалась не по силам, я наказала себе спросить у деда, не он ли прислал мне букет, когда в следующий раз его увижу, после чего злосчастный подарок перекочевал в медную вазочку на каминной полке, а я отправилась к себе…Шлосс сдержал обещание, написав новый роман поразительно быстро, и прислал рукопись мне, чтобы я, если захочу, могла что то вымарать или исправить. К его чести стоит отметить, что особенных правок вносить не пришлось, Шлосс очень удачно и с присущей ему выдумкой обошел участие в истории судебного мага. Конечно, готовящееся преступление и на этот раз разгадывал его любимый персонаж, по причине бурана застрявший в поместье скромного писателя. Интриговала, разумеется, несравненная Элейна Дор (а не никому не известная Илана Тен), которая опять ускользнула от правосудия, чтобы и дальше иметь возможность портить жизнь герою, а в зловещих подземельях таились несметные сокровища. Но менее увлекательной из за этого отступления от истины книга не стала, о чем я не без удовольствия и отписала Шлоссу. Еще больше украшали повествование иллюстрации Эриха Доржа   и вот за эту то идею, случайно подаренную Шлоссу, мне стоило потребовать посвящения себе на титульном листе и проценты с продаж, но я решила, что не стану мелочиться…Вот так закончилась история с небольшим поместьем, вокруг которого разыгрались нешуточные страсти. Праздники кончились, после них, как водится, осталось немало мусора, и выносить этот мусор, фигурально выражаясь, пришлось не только дворникам, но и мне с коллегами. Дворникам, к слову сказать, было проще: мишуру и ломаные ветки можно сгрести в кучу, вывезти подальше за город и сжечь, а вот с человеческим мусором так, увы, поступить нельзя, хотя порой и очень хочется… Так или иначе, но скучать мне было некогда, и продолжалось это чудесное время аккурат до весны…
1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   32



Схожі:

Кира Измайлова Случай из практики iconПриклад листа на проходження практики груп мзд ектору Дондту проф. Антощенко М.І. Ват «Електрон»
Ват «Електрон» гарантує проходження (вказати вид практики) практики студенту гр. Мзд-09-1 Іванову Івану Івановичу в період (вказати...
Кира Измайлова Случай из практики iconМета педагогічної практики
Положенням про проведення практики у вищих закладах України, затвердженим наказом Міністерства освіти України від 8 квітня 1993 року...
Кира Измайлова Случай из практики iconЩоденник ­­­­­­­­­­­­­факультет електроніки та комп'ютерної інженерії Спеціальність Курс Розпорядження
Під час практики студент має дотримуватися правил внутрішнього розпорядку підприємства. Відлучатися з місця практики студент може...
Кира Измайлова Случай из практики iconПрограма навчально-виховної педагогічної практики для бакалаврів
Положенням про проведення практики у вищих закладах України, затвердженим наказом Міністерства освіти України від 8 квітня 1993 року...
Кира Измайлова Случай из практики iconОбов'язки керівника педагогічної практики від кафедри психології
Обов'язки керівника педагогічної практики від кафедри психології взяти участь у настановній конференції щодо організаційних питань...
Кира Измайлова Случай из практики iconПоложення про амбулаторію загальної практики-сімейної медицини с. Остриця Загальна частина
Амбулаторія загальної практики-сімейної медицини самостійний лікувально-профілактичний заклад, який є юридичною особою, має свою...
Кира Измайлова Случай из практики iconМ. О. Зубрицька 200 р. Програма навчальної музейної та архівної практики освітньо-кваліфікаційного рівня
України і входить до навчальних планів студентів історичного факультету. Термін проходження практики – липень, тривалість – 21 день...
Кира Измайлова Случай из практики iconАлексей Мельник Случай на космической свалке
Космический полтергейст! – Семенов сидел за столом и нервно стучал по нему пальцами. – Я в шоке
Кира Измайлова Случай из практики iconОценка практики постановки целей и планирования учебной темы (анкета)
Для сравнения реальной практики по постановке целей и планированию учебной темы учителями, можно использовать анкету "Оценка практики...
Кира Измайлова Случай из практики iconОбучение по индивидуальным учебным планам: повышение мотивации и возможность учащегося выбирать желаемую нагрузку
Журавлева Кира Ивановна, директор, Зубарева Елена Юльевна, заместитель директора по научно-методической работе, Нистратова Ирина...
Кира Измайлова Случай из практики iconРобоча програма навчальної практики галузі знань 0201 культура для спеціальності
Базами практики виступають відділ культури міської ради м. Львова, Львівський державний палац естетичного виховання учнівської молоді...
Додайте кнопку на своєму сайті:
Документи


База даних захищена авторським правом ©te.zavantag.com 2000-2017
При копіюванні матеріалу обов'язкове зазначення активного посилання відкритою для індексації.
звернутися до адміністрації
Документи